L’état de santé de l’homme attaqué est stable et ses jours ne sont pas en danger, a indiqué l’hôpital.

Grave incident sur l’archipel norvégien du Svalbard dans l’Arctique. Samedi 28 juillet, un homme a été blessé par un ours polaire avant que celui-ci ne soit abattu. L’employé de la compagnie allemande Hapag-Lloyd Cruises, âgé d’une quarantaine d’années, se trouvait à bord d’une embarcation avec un groupe de touristes pour rejoindre les côtes. Peu après avoir accosté, un ours polaire l’a attaqué “de façon inattendue”, explique la compagnie.

“L’ours a été abattu par un autre employé présent sur le bateau”, a expliqué à le commissaire Ole Jakob Malmo, sur l’île de Spitzberg, où s’est produit l’incident. La compagnie Hapag-Lloyd Cruises parle d’un acte “d’autodéfense”. “Nous regrettons beaucoup cet incident”, a déploré Moritz Krause, porte-parole de la compagnie.

La victime a été prise en charge et héliportée vers le chef-lieu Longyearbyen, avant d’être transférée dans la soirée vers Tromsø. Son état de santé est stable et ses jours ne sont pas en danger, a indiqué l’hôpital. Une enquête a par ailleurs été ouverte pour déterminer les causes de l’incident.

Hapag-Lloyd Cruises explique avoir eu l’autorisation “des autorités locales” pour accoster. Une autorisation confirmée par le commissaire Malmo. Au Svalbard, les ours vivent en liberté sur tout le territoire. Lors de ce genre d’excursion, la compagnie doit donc s’assurer d’avoir des hommes pour la protection contre les ours polaires à bord, chargés de vérifier la zone avant débarquement, a expliqué la compagnie. Habituellement, “dès qu’un animal s’approche, le débarquement s’arrête immédiatement”, a détaillé Moritz Krause.

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