Hydrothérapie, aussi appelée thérapie aquatique, est une méthode de soin très intéressante pour les animaux qui ont des problèmes locomoteurs et pour soulager la douleur.
Cela permet d’aider le chien :

  • à retrouver leur capacité fonctionnelle
  • à optimiser leur mouvement
  • à retrouver confiance
  • à améliorer leur qualité de vie

Hydrothérapie en médecine vétérinaire: définitions et avantages

L’hydrothérapie consiste à faire des exercices  sur un tapis roulant immergé ( sous l’eau) ou simplement assister l’animal en train de nager .
Le tapis roulant est la meilleure solution pour travailler les fonctions naturelles que sont la marche ou le trot.
La natation utilise également des mouvements canins naturels pour améliorer la mobilité.

Cela va permettre d’améliorer l’amplitude des ses mouvements grâce à l’allègement de son poids dans l’eau .
Le fait d »être immergé procure une certaine résistance et contribue à maintenir voir renforcer la masse musculaire de l’animal.
Par contre , le fait d’être soutenu et la flottabilité diminuent la pression exercée sur les articulations douloureuses .

L’hydrothérapie apporte :

  1. une amélioration de la fonction cardio-vasculaire
  2. une diminution des douleurs et des spasmes musculaires
  3. une réduction du stress
  4. une stimulation du système hormonal et du métabolisme
  5. une activation du système lymphatique pour réduire l’inflammation
  6. un soutien du système digestif

 L’hydrothérapie peut être proposée pour différentes espèces dont le chien , le cheval et certains NAC .

Hydrothérapie en médecine vétérinaire : idéal en soins post opératoire d’une intervention chirurgicale orthopédique

Après une intervention chirurgicale ou une blessure du système locomoteur,on constate bien souvent une atrophie musculaire durant la convalescence.

Si un traitement n’est pas mis en place rapidement, on peut observer une enflure au niveau de la plaie,une instabilité articulaire,une difficulté de déplacement et une rigidité au niveau des tendons.

L’hydrothérapie peut se révéler très efficace afin d’éviter ces complications et assurer une bonne rééducation .

L’hydrothérapie peut être commencer dès que les points de suture cutanée ont été ôtés .

Hydrothérapie en médecine vétérinaire: INDICATIONS

L’hydrothérapie peut être proposée en traitement complémentaire lors de :

  1. Lésions des tissus mous
  2. Douleurs articulaires( arthrite, arthrose)
  3. Lésions de la moelle épinière
  4. Rééducation post opératoire orthopédique
  5. Blessures de surentraînements de chiens sportifs ou de travail
  6. Problèmes locomoteurs
  7. Myélopathie dégénérative
  8. Dysplasie de la hanche

Les spécialistes de la rééducation canine en collaboration avec le vétérinaire traitant  proposeront un programme spécifique adapté aux besoins de chaque cas .

En général une séance d’hydrothérapie dure 1 heure y compris les étirements, les massages et les évaluations.

Le rythme des séances est en général de 2 à 3 par semaine pendant une durée de trois mois maximum.

L’évolution est notifié avant chaque séance et déterminera la durée du programme.

Bien souvent il sera demandé d’effectuer,entre les visites,  des exercices à la maison.

Le prix d’une séance varie d’un centre à l’autre en fonction de l’équipement proposé et des compétences . En moyenne une séance pour chien  coûte 35 euros .

Hydrothérapie en médecine vétérinaire : gériatrie canine

Quand le chien prend de l’âge, il n’est pas rare de constater une difficulté de se déplacer ou de se lever .
L’hydrothérapie peut le soulager d’éventuelle douleur articulaire  (arthrose) et permet de retrouver une confiance dans ses déplacements .

La natation est aussi un excellent exercice pour faire maigrir les chiens séniors en surpoids sans fatiguer leurs articulations.

Hydrothérapie en médecine vétérinaire: Notions à savoir

1 .Se renseigner sur les compétences et l’expérience du ou des responsables du centre d’hydrothérapie vétérinaire peut être utile.

Par exemple dans le cas de chiens craintifs, le thérapeute devra mettre l’animal en confiance et utilisera la technique du renforcement positif ( félicitations et récompense  sous forme de friandises ) à chaque progression de l’animal.

Le fait d’aller dans l’eau ou sur le tapis roulant immergé doit être un plaisir pour l’animal .

2.Après quelques séances d’hydrothérapie réussies , le responsable du centre pourra vous expliquer et montrer des exercices que vous pourrez faire chez vous avec votre animal.

Si vous avez la chance de posséder une piscine intérieure ou extérieure , il vous sera facile de mettre en place  les exercices proposés . Il est important de toujours bien veiller à la sécurité de l’animal et de ne jamais le laisser sans surveillance.

Un gilet de sauvetage peut être un accessoire indispensable pour assurer  leur sécurité et leur flottabilité  .

Si vous possédez un chien de petites races , la baignoire  peut faire l’affaire . N’hésitez pas à placer une serviette ou un tapis de bain sur le fond de la baignoire  pour lui assurer une meilleure adhérence.

Vous pouvez aussi utiliser une petite piscine  de jardin démontable .

Ayez  toujours  une attitude positive lors de ses exercices : encourager , récompenser avec des friandises lors de progression , utiliser des accessoires tels que des balles  ou son jouet favori pour  stimuler.

Vous pourrez ainsi devenir complice des bienfaits de l’hydrothérapie pour votre animal de compagnie .

 

Hydrothérapie en médecine vétérinaire : cas clinique

Pour illustrer les bénéfices de l’hydrothérapie en médecine vétérinaire, le cas de la  lapine  “Heidi” sera parfait.

Cela se passe en Angleterre  dans le Hampshire à Bournemouth , Heidi , un Géant Allemand de 4 ans , souffre d’arthrite de la hanche et au niveau de ses genoux .

De plus , elle souffre de spondylarthrite ankylosante au niveau du cou .

Toutes ces affections font que l’animal ne peut plus bouger,désespérée la propriétaire , Amanda Williams, va consulter son vétérinaire .

Celui-ci  conseille des séances d’hydrothérapie  à  Milford on Sea, Hampshire  pour soulager les douleurs .

Dubitative,la propriétaire  a suivi ces conseils et à son grand étonnement , dès la première séance, Heidi s’est montré coopérante .

Équipé d’un petit gilet de sauvetage , les oreilles  liées en arrière pour ne pas les mouiller ,Heidi  apprécie ces petites séances de thérapie aquatique  .

D’une durée de l’ordre de 7 minutes , chaque séance se pratique dans une petite piscine de 1,20 mètre de profondeur avec comme exercice la natation assistée .

Rapidement sont notés des progrès , les douleurs disparaissent permettant à la lapine de se  mouvoir avec ses deux congénères,Greta et Herman, dans le garage aménagé exprès pour eux .

Chaque séance a coûté près de 30 livres ( 35 euros) à la propriétaire qui en aucun cas ne regrette ces dépenses au vu des améliorations .

Voici une vidéo montrant Heidi confiante ,en pleine séance d’hydrothérapie   :

 

Si vous êtes propriétaire d’un animal de compagnie souffrant de problèmes locomoteurs,il serait peut être utile de parler avec votre vétérinaire traitant sur l’intérêt de l’hydrothérapie pour votre compagnon sachant que les centres d’hydrothérapie vétérinaire s’ouvrent de plus en plus .

L’hydrothérapie en médecine vétérinaire a encore besoin d’être plus reconnue et prescrite par la profession .

 

 

 

 

 

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